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Forschung über schwarze Korallenwälder unter Wasser beginnt auf Lanzarote

Forscher von B-CHARMED, dem europäischen Projekt, das die Bedeutung, Rolle und Ausdehnung von schwarzen Korallenwäldern untersucht, die in Tiefen von 45 Metern und mehr in der Küstenregion von Puerto del Carmen, Lanzarote, leben, begannen diese Woche mit den ersten Tauchgängen in den Gewässern, die diese komplexen Ökosysteme beherbergen.

Die durch die Pandemie entstandene Situation zwang zu einer mehrmonatigen Verschiebung des Beginns der Forschungsarbeiten, die schließlich diese Woche mit den ersten Erkundungen des Gebietes beginnen konnten, das mit einer neuen Technologie kartiert wird, die Side-Scan-Sonarsysteme und Fächerecholote mit Tieftauchgängen kombiniert. Die Kampagne wird mit neuen Erkundungen in den Monaten Februar und April dieses Jahres fortgesetzt.

Die ersten Arbeiten im Wasser dienten dazu, die Methodik der Probenahme festzulegen, das technologische Material zu testen, mit dem die schwarzen Korallenwälder im nächsten Jahr kartiert werden sollen, und die Arbeitsbereiche festzulegen, von denen aus die Messungen durchgeführt werden sollen.

Die Ziele von B-CHARMED sind die integrale ökologische Untersuchung der schwarzen Korallenwälder in Makaronesien (Lanzarote wird als Modellgebiet für die Studie verwendet) sowie die Entwicklung akustischer Werkzeuge zur Bestimmung ihrer Ausdehnung. Es wird geleitet von der Atlantic Biodiversity and Sustainability Association (ABAS), einem Verein mit Sitz in Las Palmas de Gran Canaria, dem Benthic Environment Ecogeochemistry Laboratory in Banyuls sur Mer (LECOB – Frankreich) und dem Leibniz-Institut für Ostseeforschung in Warnemünde (IOW – Deutschland). Drei Forscher haben an dieser ersten Arbeitswoche im Feld teilgenommen: Francisco Otero-Ferrer, Hauptforscher des Projekts, von der Atlantic Biodiversity and Sustainability Association (ABAS); Fernando Espino, assoziiert mit dem Universitätsinstitut für nachhaltige Aquakultur und Meeresökosysteme (IU-ECOAQUA) der Universität von Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), der als Hauptmitarbeiter an dem Projekt teilnimmt; zusammen mit Lorenzo Bramanti, Forscher des CNRS (Nationales Zentrum für wissenschaftliche Forschung), der zu LECOB gehört. Wie Francisco Otero-Ferrer erklärt, dienen diese ersten Tage dazu, die gesamte Planung der Tauchgänge vorzubereiten, die damit beginnen werden, die Dimensionen der Wälder von Lanzarote zu vermessen. „Die Tiefe, in der diese Korallenwälder zu finden sind, die sich von 45-50 Metern erstrecken, macht jede Minute unter Wasser wertvoll“, sagt er, daher müssen die zu verwendenden Versuchsprotokolle definiert und angepasst werden, um die Tauchzeit und die entsprechenden Sicherheitsmaßnahmen richtig zu planen. Das Projekt B-CHARMED (Akronym für The Black Coral forests as unexplored Biodiversity Hotspots in the MAcaronesian Region: ecosysteM functions and sErvices analyseD) wird einen Einblick in den Umfang und die Bedeutung dieser noch wenig bekannten Meereswälder auf Lanzarote geben. Obwohl in tropischen Ländern schwarze Korallenwälder bereits eingehend erforscht wurden, gibt es in den makaronesischen Gewässern noch viel über diese Ökosysteme zu entdecken, so auch auf Lanzarote.

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